Savez-vous ce que l’on nomme « Malabar » à la réunion ?

L’influence indienne à la réunion date du peuplement de l’ile, dès le 17ème siècle ! Les indiens formaient 14,5% de la population servile et 24% en 1709. A l’origine il s’agissait essentiellement d’esclaves pour les plantations de café mais également de femmes destinées à être mariées de force. Cela était organisé par la compagnie des Indes Orientales. Dès 1674 Pondichéry était le siège de la compagnie et envoyait des indiens à la réunion… en provenance donc de la côté Malabar mais aussi de la côte du Coromandel et du Bengale. A l’origine les « Malabars » étaient donc les premiers indiens arrivant mais il faut noter qu’aujourd’hui les réunionnais d’origines indiennes descendent plutôt de vagues d’immigrations plus tardives du 19ème siècle notamment.  Toutefois le surnom est resté pour qualifier cette partie intégrante de la population réunionnaise et vous pourrez trouver au grès de vos pérégrinations sur l’île de nombreuses traces de la culture indienne et de l’hindouisme !

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